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Le procès du siècle


Version originale sous-titrée

Titre original Denial
Réalisateur Mick Jackson
Acteurs Rachel Weisz, Timothy Spall, Tom Wilkinson, Andrew Scott
Durée 1 h 50
Origine États-Unis/Grande-Bretagne
Langue anglais
Année 2016
Distributeur eOne

Nous sommes au début des années 2000. Deborah Lipstadt est une historienne américaine spécialiste du génocide juif. Elle a écrit un ouvrage sur le négationnisme et est violemment prise à partie par un négationniste anglais, David Irving. Celui-ci l’accuse d’avoir ruiné sa réputation d’honorable historien en le traitant notamment d’antisémite et d’adorateur d’Hitler. Sans vergogne, celui-ci la poursuit alors en justice et lui réclame des dommages et intérêts.

C’est le monde à l’envers, pensez-vous sans doute, mais l’aberrante logique de l’histrion se double d’une subtilité assez improbable (et pourtant tout à fait véridique) de la justice anglaise : c’est à Deborah Lipstadt elle-même de démontrer que ses propos ne sont que le strict reflet de la vérité et que David Irving est bel et bien un négationniste.

Et par ricochet, la voilà dans une position extrêmement délicate : il lui faut apporter les preuves de l’existence de la Shoah. Et c’est au creux du système judiciaire anglais, avec sa jurisprudence complexe et son apparat d’une autre époque, que se joue rien de moins qu’une des questions cruciales de notre temps : non pas naturellement l’existence de la Shoah mais ce qui entoure sa vérité historique et, plus finement, sa légitimité.

In fine, au-delà même de la Shoah, il s’agit de la remise en cause des outils de la critique historique au profit d’opinions dont la véracité pourrait s’évaluer à la vigueur avec lesquelles elles sont proférées…

Dans un contexte où le statut de la vérité historique se retrouve de plus en plus souvent mis à mal, le moins qu’on puisse dire est que ce Procès du siècle, en plus d’être un film intelligemment vulgarisateur, est tout à fait salutaire.


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